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11 abril, 2016 Comentario (1) Visto: 2356 Destinos, Rutinas, Tailandia, Viajeras, Viajes

Las agencias de viajes de Tailandia: Guía de Supervivencia

A pesar de lo fácil que resulta planificar un viaje por Tailandia, gracias a su gran oferta de transportes, uno de los temas que más preocupa suele ser dónde comprar los billetes. Si no tienes ni las ganas ni el tiempo, o incluso las fuerzas o la paciencia, de hacer toda la investigación que requiere planear un viaje por el país con transporte público, la opción más común y práctica es hacerlo a través de alguna de los cientos de agencias de viajes que puedes encontrar casi en cualquier ciudad del país.

Lidiar con estas agencias no siempre es fácil y la oferta es tan grande que, en ocasiones, saber cuál es la mejor opción es casi imposible pero existen formas de poder llegar a concretar cuál te ofrecen el mejor itinerario y el mejor precio.

Lo que cuento aquí es, ni más ni menos, que mi propia experiencia durante mis más de 11 semanas recorriendo el país en mis 2 viajes a Tailandia, por lo que es probable que difiera de las vivencias de otros viajeros. Así que, aunque aún me quede mucho por perfeccionar, aquí os dejo algunos consejos que he ido aprendiendo durante este tiempo y que creo que os podrán ayudar para conseguir billetes “buenos, bonitos y baratos” en este tipo de agencias y reducir estrés de forma considerable.

1. La información es poder

Por lo general, a ningún agente de viajes le gustara compartir toda la información contigo sobre el viaje que quieres realizar, por lo que intentará ocultar algunos detalles, en ocasiones, muy importantes. Insiste para que te muestren todas las opciones y todas las clases disponibles, o simplemente te venderán el más caro. Para ellos, lo más importante es el precio y parecen dar la impresión de que no entiendan que tú puedas tener otras preguntas.

Mi consejo es buscar por Internet el precio aproximado que se suele pagar por ese viaje para tener una primera idea. Además si existe la opción, yo suelo preguntar en 4 o 5 agencias diferentes de la zona. Esto puede resultar bastante aburrido después de preguntar en el primero o segundo sitio, pero verás cómo a medida que preguntas que ninguno te dará toda la información y que es bueno tener todos los detalles antes de decantarte por el que te ofrezca el mejor precio e itinerario pero, sobre todo, el que te inspira mayor confianza.

Algo que me ha funcionado bastante bien últimamente, no para conseguir un mejor precio, pero para conseguir que me den más información es decirle a cualquier agente de viajes “la agencia de al lado me ofrece el mismo viaje por menos”. Es entonces cuando la verdad sale a la luz y te dan más detalles sobre el viaje. Alguna razón habrá por la que la otra te lo da a menor precio, ya sea porque los autobuses son más viejos, el tren hace más paradas, o hay más transbordos, y esta es una buena manera de averiguarlo.

2. El itinerario y el precio son la clave

En estas agencias de viajes encontrarás todo tipo de precios y conexiones. Los dos aspectos que te tienen que importar más a la hora de elegir una agencia es el precio e itinerario que te ofrecen. Debes tener claro cuánto cuesta el viaje, en que medio se hará cada tramo del viaje y cuánto tardará.

  • Explicación detallada del itinerario: Pregunta el tipo de transporte para cada tramo (bus, minivan, speedboat, ferry, cargo…) además del número de transbordos y a la hora a la que se harán. Por experiencia te digo que no te interesa hacer un transbordo en una ciudad como Hat Yai a las 4 de la madrugada en el que tengas que quedarte en una parada de autobús en medio de la nada y completamente desolada durante más de dos horas.
  • Precio por tramo y total: Una vez que ya tengas claro el trayecto, tipo de transporte, clase y horario, es hora de comprar el billete. Está claro que si quieres que la agencia de viajes te lo organice todo, pagarás una comisión pero ten cuidado con los que te cobren más por la comisión que por el billete en sí. Si te ofrecen un precio mucho más alto que la mayoría, regatea; y si es mucho más bajo, sospecha.

3. Regatea sin piedad

Para triunfar en el arte del regateo en Tailandia hay que tener paciencia. Cuando el vendedor saque su calculadora para enseñarte su primera oferta, habla tranquilamente hasta que lleguéis a un acuerdo. Es muy problable que el presupuesto de tu viaje dependa de tu habilidad a la hora de negociar, así que no te estreses, ni compres con prisas. Mantente firme en tu precio, recuérdale (y recuérdate a ti mismo) que tienes otras muchas ofertas y habrás conseguido llevártelo a tu terreno.

4. Precavido pero sin miedo

Entre todas estas agencias de viajes podrás encontrar de todo, desde lugares muy profesionales hasta verdaderas tapaderas de mafiosos. Después de escuchar varias historias de otros viajeros sobre los problemas con este tipo de agencias, y los que he sufrido yo en mis propias carnes te dejo una serie de recomendaciones que siempre tengo en cuenta durante mis viajes.

  • Vigilad vuestras pertinencias en los viajes nocturnos: Ten tu equipaje siempre a la vista y cerca de ti, especialmente durante los trayectos nocturnos, cuando todo el mundo está dormido y el autobús está completamente a oscuras.
  • Desconfía de los viajes en autobús extremadamente baratos: En esta red de “mafiosos” más que de autobuses, en los que la seguridad es más que dudosa, es común que aparezcan gastos inesperados durante el camino o incluso robos. Es cierto que ocurre cada vez menos, pero siempre es bueno estar informado.
  • Guarda una copia de todos tus recibos y billetes: En Tailandia, por lo general, solo te dan un recibo de compra en el que pone tu destino y el día de tu viaje. No importa el número de transbordos que hagas, te pedirán que entregues el recibo al primer conductor. De esta forma no tienes ninguna prueba de compra, si en el próximo transbordo te la piden.  Yo suelo hacer una copia o fotografía de mi recibo, que aunque no garantiza nada, puede servirte para demostrar que lo compraste
  • Apunta los datos de la agencia de viajes que te vendió el billete: Apunta el nombre, dirección y teléfono de la agencia de viajes que te haya vendido el billete. Yo, si encuentro algo sospechoso, he llegado a fotografiar cada uno de los autobuses o minivan, incluyendo la matricula. Creedme cuando os digo que no fui la única que lo hizo. En una ocasión incluso saqué una foto a la mujer que debía encargarse de llevarme a mi siguiente autobús. La señora me dejó literalmente en una silla de plástico en una carretera en medio de la nada, a las 3 de la mañana, y me dijo “A las 6 pasará tu bus. Espérate aquí.”

Sé que para muchos esto os sonará exagerado y eso es muy buena señal. Como dije al principio, esto está basado en mi propia experiencia y, aunque la mayoría de mis viajes han transcurrido sin problemas, sí que por desgracia he tenido algún percance un poco desagradable. Así que ya sabéis, utilizando el sentido común y andar un poco precavido, no tienes porqué tener ningún problema. ¡Espero que estos consejos os resulten de ayuda y disfrutad de vuestro viaje!

 

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Una respuesta de Las agencias de viajes de Tailandia: Guía de Supervivencia

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